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命运世界

 

 

 

 

随堂笔记:麦克里维斯教授的历史学讲座

历史的痕迹

好啦,安静,现在开始上课,我是麦克里维斯教授,今天我们将探讨一下最最无用的学科:历史。当然,如果你们真的就字面意思来理解这句话——你们会后悔的。

 

不要问我一万年以前的事情,那时候连精灵都才刚刚诞生,还没有任何文字以记载发生了什么,更别说我们人类了。而那个时代的主宰,天使和魔族,可能由于我们根本无法揣测的原因,根本没有用文字记录事情的习惯。他们用文字记录下来的故事和历史,甚至比记录着上古咒语的魔法石板还少得多。

 

那么就让我们简单回顾一下这一万年里发生了什么。相信我,这些东西对你们以后在这个世界上的生存其实没有什么作用,所以我会说得很简略。如果你们有特殊的喜好,想要了解什么——欢迎课后来找我讨论,走廊尽头,倒数第二间,左侧绿色大门那间就是我的办公室。

 

远古之战

我猜你们很多人都对远古之战充满了兴趣,当然有很多诗歌什么的来讲述那场辉煌的战役。但我要说,所有的那些诗歌都是胡扯的,都是在用我们人类的思维,去为远古的天使和魔族生搬硬套!事实上,我们对那场战争知之甚少,唯一可以推测的是,在现在看来那场战争充满了神秘的宗教仪式性。天使们总是咏唱着圣主——也就是我们所说的创世神——的名字,以庄严地队列,冲向乱糟糟的,数量却多得多的魔族们。他们在平原上战斗,他们在森林中战斗,他们在海洋中战斗,甚至天空都是他们决斗的战场。而这场战役,一直持续了无数年,时间久远到作为天使一方的盟友而参与了这场战争的远古巨龙,都不再记得战争持续了多少岁月。

 

但是,究竟是为什么,让他们进行了这场宏大而旷日持久的战争,这恐怕已经成为了一个永久的谜团。因为甚至是远古巨龙诞生之前,战争就早已经开始。不过还好,我们终于有机会知道那场战争的结局。

 

根据……后来的精灵族一些古抄本的记载,在他们刚刚开始从群落生活,渐渐变成在森林中建立起自己的城市的时候,远古之战已经进入了尾声。精疲力竭的天使们急于寻找巨龙以外的新盟友,以支持他们给予魔族最后的一击。精灵,这种纤细而柔弱,但是却生机勃勃的种族进入了他们的视野。天使们很快与精灵族开始接触,并用给予精灵长久的寿命为代价,来换取了他们的支持。

 

众多当时仍然处在部落时代的精灵武士们很快被天使们精良地武装了起来,虽然比起天使、魔族或巨龙来说,他们过于纤细脆弱,但他们为数众多,而且在战争的历练中,他们也学到了丰富的战争技巧。

 

战争中,原本疲惫双方都已经疲惫不堪,但是一方取得了生力军的支援,于是另一方的形式就变得岌岌可危。但是桀骜不驯,而且残忍多变的魔族们,并不适合去寻找盟友的帮助。虽然在大战的末期,它们奴役了一批远古的智慧生灵,作为他们的奴从军队,但这已经无法改变战局。

 

最终,天使、巨龙、精灵,以及后来加入这个联盟中的泰坦等种族,将魔族压迫到了他们最后的堡垒——嚎哭要塞。魔族们已经无力逃脱,但他们绝不是束以待毙的家伙。

 

萨塔-洛斯库达兹,虽然拗口,但我想这个名字对你们来说都不算太陌生。已经有太多太多无知的作家,为了一两个银币就杜撰出许多关于这位魔族的故事,其中一些甚至将它描述成一位反抗者……真是莫名其妙。总之,这位萨塔-洛斯库达兹,是魔族中一位大领主。它看到局势已经无法挽回,于是想出了一个恶毒而残酷的计划。

 

在众多种族围攻嚎哭要塞的激烈战斗中,萨塔-洛斯库达兹在堡垒地下深处,举行了一个邪恶的仪式。数不清的魔族、奴从和被俘虏的天使、精灵们被驱赶进了一个由流淌满了鲜血的凹槽而构成的魔法阵中,他们的血肉被剥离,灵魂被融化,他们的悲惨和憎恨交织起来,形成一股巨大,充满了苦痛的力量,后世称之为:永逝之力。

 

对嚎哭要塞的围攻一直进行了一个世纪,而仪式也整整进行了一个世纪,一百年中的每一天,法阵都在吞噬着鲜血和灵魂。而在法阵的屏蔽下,嚎哭要塞外的联军对此一无所知。为了加快速度毁灭夙敌,天使们倾尽了全力。却不知道,他们的末日已经越来越近。

 

最终,永逝之力获得了足够的祭品和牺牲,萨塔-洛斯库达兹疯狂地操控着永逝之力,试图一举毁灭包围堡垒的联军。但萨塔-洛斯库达兹根本没有办法驾驭这无比庞大的力量,他刚刚准备发动自己的法术,法阵之中的永逝之力就似乎是找到了一个宣泄的决口,一股灰黑色的雾霾,以雷霆般的速度弥散开去,一瞬间吞噬了整个嚎哭要塞,吞噬了联军。

 

萨塔-洛斯库达兹的邪恶法术并不是以剥夺生命为主要目的,它的目的是玩弄灵魂。

 

在那个法阵之中,所有祭品的灵魂都被生生从肉体剥夺,并将遭受永恒的折磨。无数诅咒、悲伤、愤怒和绝望凝聚的力量是如此的痛苦,所以其迸发的力量才如此庞大。

 

而这种痛苦,则在贪婪地寻找着新的祭品。

 

魔族们一个个消失在灰黑色的浓雾之中,它们邪恶的灵魂自然不会受到豁免。精灵和泰坦在一瞬间被吞噬,强大如巨龙,也不过多坚持了那么一小会儿。即使是非凡的、拥有神圣之力的天使们,也无法抵抗这恐怖的力量,他们想要逃走,但苦痛和憎恨缠绕住他们的翅膀。一个一个,天使们被浓雾撕扯着灵魂,他们惨叫和挣扎,迸发出最后一丝神圣之力以图阻止毁灭的到来,但结局却早已注定。天使们陨落了,他们在最后关头爆发式的释放出的神圣之力,被撒向了整个世界。

 

这场旷日持久,很可能持续了数万年的战争,就在短短几分钟之内,就已经结束了。战争没有胜利者,天使和魔族们全部被毁灭了,与他们一同逝去的还有几乎所有的泰坦和巨龙。而精灵们,则在那一天损失了绝大多数的人口。

 

损失绝不仅止于此。永逝之力咆哮着,驱使着那灰黑色的迷雾以恐怖的速度四处弥漫,以魔族堡为中心,一直蔓延开去。亿万生灵在一瞬间就失去了灵魂。

 

当魔法汹涌的力量最后渐趋平静的时候,迷雾几乎已经遍布了整个世界。只有在世界的边缘,迷雾已经稀薄下来的地方,才有生命得以幸存。其中,就包括那时仍处于野蛮的部落时代的人类,也就是我们的祖先。

 

至于萨塔-洛斯库达兹……它是第一个被吞噬的。

 

永逝迷雾笼罩下的世界

永逝迷雾笼罩下的世界,其实并非是一片死寂。在迷雾之中,很多植物依然可以生存,但由于长久不见阳光,所以各个都显得奇形怪状,狰狞可怕。另外,甚至有一些生物,比如很多甲虫、蛇类也可以生存,但同样各个都如同畸形一般,充满了攻击性和掠食的欲望。我们不知道这是为什么,但一些学者们猜测,这可能因为永逝迷雾本身就是活着的,每一丝迷雾,其中都蕴含着苦痛的、渴望报复的灵魂。他们允许那些丑恶的生物作为他们的帮凶,以攫取每一个它们希望同享苦痛与折磨的灵魂。

 

我手头有一本在霍尔德地区发现的日记。那里的永逝迷雾比较稀薄,短时间进入迷雾,并不足以致命,但依然会对灵魂造成可怕的伤害。根据纸张和文字来判断,这本日记的作者大概生活在距今一千年之前的一个冒险者——不得不说,这本日记得以保存下来,就是一个不折不扣的奇迹。现在,我将为你们朗读其中的一段记载:

 

四周一片令人绝望的灰色,提灯只能照亮身前几码的距离。而就在光线之外,灰色的迷雾如同蠕动的墙壁一般包围着我。我发誓,我在那些墙壁上看到了一张张狰狞的面孔,他们好像在对我说:不要挣扎了,来加入我们……”

 

听起来很阴森,这人看到的面孔,当然就是那些被折磨的灵魂。但永逝迷雾的威胁却绝不止这么一点点。来听下一段:

 

圣主啊,我看到了什么?那是什么?血肉模糊、奇形怪状的躯体?他们就在我眼前行走,互相吞噬。博拉德只是因为希望上去看清楚一些,就被那些怪物生生拖了过去,只一瞬间就被撕成了碎片!我和黛比都曾想要上前救援,但黛比死了,我逃了……”

 

这是这本日记的最后一篇记载,这本日记的主人显然没能走出那片迷雾。其中所记载的生物,就是如今我们所知的恶魔。

 

我们不知道恶魔是怎样诞生的,但我们有理由相信,恶魔是没有灵魂的,驱使它们行动的,只是贪婪地吞噬本能而已。所以他们虽然是威胁,但算不上什么大的威胁。

 

不过,你们要注意,最近有一小群哗众取宠的冒险者,四处宣扬恶魔是有智慧的,就如同古代的魔族一样,纯粹无稽之谈,你们完全不必理会。

 

有关恶魔的知识,如果你们愿意的话,可以去选修恶魔学教授利斯塔尔特的学科。虽然这是一门新兴的学科,但说实话,去听听还是挺有意思的。尤其一种叫魅魔的生物……哦,跑题了吗?我们言归正传。

 

人类部落的联系

前面已经说过,在永恒之战的末期,刚刚在世界的边缘,一些人类部落,在永逝之雾的贪婪吞噬中幸存了下来。他们所处的地区往往有这样那样的条件,以至于永逝之雾被隔绝在外。这些地方被称为:庇护所。无论如何,人类,从那场世界的浩劫中生存了下来。在接下来的几千年时间里,这些部落中的人类孤独地生存在自己小小的天地中。

 

很多庇护所的生活是艰难的。一些庇护所没有多少适合耕种的土地,也不曾濒临海洋可以依靠捕鱼为生,再加上永逝迷雾之中的恶魔,经常会在神秘力量的趋势下,成群结队地进入庇护所,展开可怕的屠杀——这称之为黑潮——于是,这些庇护所中的生活困苦而艰难。而另一些庇护所,或许是由于幸运,拥有土地、河流或海洋等自然的赐予,于是它们成功地发展了起来。庇护所中的人口增加了,社会体系被建立起来,人们说着不同的语言,开创了璀璨的文明。

 

但是,被永逝迷雾所包围的庇护所中,土地是非常有限的。越来越多的人口,开始给那些古代的文明带来了沉重的压力,暴乱和骚动层出不穷。那时候,一些拥有非凡毅力和勇气的先驱,开始将希望寄托于外面的世界,也就是永逝迷雾所包围的世界。

 

永逝迷雾的危险,我们前面已经讨论过了。

 

但几千年来,有无数心怀理想的冒险者先驱,他们带着简陋的装备,在没有神圣之灯保护的情况下义无反顾地走进迷雾,只为了寻找让更多人类能够生存的土壤。我要说,他们都是最值得敬佩的,就像刚才那本日记的作者一般。

 

永逝迷雾终究是危险的,冒险者中的绝大多数都再也不曾出现在别人面前,但这些探索起到了相当的作用。一些距离较近的庇护所之间产生了联系。人们甚至惊讶地发现,他们并不孤独,甚至他们之间的距离还非常近。比如如今的塞里尔郡和拉昂若郡,它们只隔了一座山,十几里的距离,但在永逝迷雾的遮掩下,两个庇护所的人类在数千年间始终不知道,就在山的另一边,就有自己的同类在生存。

 

虽然这些发现并没有给庇护所的生活带来太多的变化。即便再稀薄,永逝迷雾的危险也是致命的。大多数人并没有足够坚强的灵魂和意志,来支撑他们通过庇护所和庇护所之间那致命的迷雾。但探险者来往之间,意味着人类的不同文明、不同社会之间的越来越多的交流。这对于人类最终找到神圣之灯,起到了至关重要的作用。

 

传送阵的架设与共和时期的到来

诸多人类文明之间,由冒险者,与后来产生的一些胆大妄为的商人支撑起的沟通,一直持续了很久。在这其间,参与沟通的人类社会,其文明在潜移默化中得到了一定程度上的共通。至少,人类的通用语就是那时候形成的。

 

在这种沟通中,有一种现象绝不应该被我们忽视,那就是一些狂热的学者,他们会随着那些冒险者,冒着生命危险,穿越迷雾,抵达另一个庇护所,只为了寻找他们内心疑惑的答案。顺便提一句,就是在这种情况下,许多学者们不得不去学习一些保护自己的能力,于是曾经只被人试做戏法的奥法,逐渐成为了一门独立而有趣的学问,一些强大的法术也逐渐被发明出来。

 

关于奥法,我们这里并不多作冗述。如果你们有兴趣,可以去选择相关课程。这里,我们只叙述奥法对带来的一个改变了人类社会的事物:传送法阵。

 

传送法术是如何被发现的,现在已经不得而知。但基本可以认定的是,在一千年前左右,最初的传送阵就开始出现在一些最繁荣的庇护所。而在几百年之后,传送法阵几乎遍布了每一个拥有文明的殖民地。

 

传送法阵的出现,不仅意味着人类之间产生了更多的联系,更意味着人类文明开始在交融、冲突中开始统一。

 

在距离今天大约九百年前,历史上有记载的第一场庇护所与庇护所之间的战争爆发了。其原因、过程和结果,在今日看来都没有多少讨论的意义,但这带来的问题是:不同的人类社会之间的规则和利益之间产生了冲突,而冲突必然伴随着妥协,妥协则意味着融合。

 

于是,在接下来的百年间,我们看到了一连串乱糟糟的、愚昧的、喧嚣的争吵与战争;著名的哈里曼的征服、小丑一般的七王联盟、漫长而无趣的王权战争、充满了浪漫色彩的血蔷薇战争和血腥残酷吞噬了数十万生命的戈尔丁之战……好一场喧闹的戏剧。到了最后,来自萨弗隆的军人们征服了许多反对它的庇护所,一个以萨弗隆元老院为政治中心的共和国,最终被建立起来。

 

从那时起,人类开始进入了共和国时期。国家,第一次被建立起来。

 

神圣守护者古德维伦

在人类社会熙熙攘攘地争吵和战争的过程中,学者们仍然没有停止他们的研究。很多学者所关注的,都是永逝迷雾和人类历史的问题。当时他们的研究大多建立在猜测的基础上,不过这给予了后人以许多启迪。

 

比如对于庇护所的存在,无数学者都在疑问:是什么阻止了永逝迷雾对庇护所的入侵?虽然庇护所周围的永逝迷雾已经非常稀薄,但在一些庇护所的边缘,在茫茫的河谷或者平原中,迷雾仿佛遇到了一堵看不到的墙壁,被阻绝在外。

 

众多学者开始怀疑,是庇护所存在的某种力量阻碍了永逝迷雾的入侵。随着时间流逝,这种说法被越来越多的学者认同。他们疯狂地研究和探讨,只求能得知其中的奥秘。因为所有的人知道,如果他们找出了答案,人类文明将得以新生!

 

但是谁也没有想到,最终找到这个秘密的,并非是学者,而是一位伟大的统帅。看看窗户外边,广场上那座辉煌的雕像,就是那个人,伟大的古德维伦,神圣守护者!

 

有关神圣的古德维伦的传说,我想你们都听过许多。你们也应该知道,神圣守护者,是这位伟大人物众多称号中最为显赫,最为光彩夺目,也是他自己最为喜欢的一个。

 

以下我们要介绍的,是一些你们很多人可能都知道的故事,但是我还是坚持在这里为你们讲述一次。

 

神圣守护者古德维伦曾经是萨弗隆共和国的一位将军。与那个时代众多粗暴、野蛮、不识文字的将军不同,青年时期的古德维伦就对知识怀有一份特别的热情,并师从萨弗隆共和国著名的学者奥拉斯罗德。

 

在目睹永逝迷雾对人类的限制之后,他开始思考永逝迷雾对于人类的桎梏,并开始寻找任何可能突破这种桎梏的方法。后来,一次规模庞大的黑潮(前文提过,这是永逝迷雾的恶魔对于人类社会的袭击)的到来,令古德维伦深受触动。成百上千的人被残杀,尸块和血肉刺痛了年轻人的心。他认为,人类不仅需要知识,更需要剑的保护。从此,他告别了奥拉斯罗德,成为了共和国边境巡逻队的一名士兵。

 

在边境上,黑潮总是出人意料,而且非常迅猛地到来,与恶魔的战斗往往残酷而血腥。即使是伟大的古德维伦,当时也不过是一个年轻人,也常常面临危险。在一场面对黑潮的战斗中,古德维伦所在的部队遭遇了大量的恶魔,很多人死了,而他本人也身受重伤。就在他在那由于大量失血而带来的恍惚中,认为自己已经无法摆脱死亡命运的时候,一件意想不到的事情发生了。

 

那些残酷的恶魔,像是忽然看到什么令它们恐惧的事物一般,猛然停止了攻击,并且纷纷仓惶逃走了。但古德维伦无力分辨是什么使得这些毫无智慧的恶魔能够产生害怕的感觉,在半昏迷之中,他眼前出现了一幕幕奇特的镜像。有时候,是一些庞大而辉煌的殿堂,一些身穿金色甲胄的生灵在其中穿行。过了一会儿,他看到了激烈而宏大的战役,金色甲胄的生灵正与他们面目可憎的敌人做着殊死的搏杀。

 

当一切幻象终于褪去之后,古德维伦清醒过来,他惊讶地发现,他那血肉模糊,伤痕累累的身体,在短短时间内,已经痊愈了。那些原本致命的伤口彻底消失了,连伤痕都不曾留下。只有沾染在铠甲和罩衫上的血迹,才告诉古德维伦他并不是处在幻梦之中。

 

古德维伦并不知道发生了什么,但从此之后,他就发现了体内多了一种神秘的力量,而且他有些不安地发现,他知道如何去使用那种力量。那种力量让他更加强壮、更加敏捷,让他的伤口能很快地痊愈,甚至让他可以治愈其它的伤患。在对黑潮的战斗中,恶魔曾不止一次从他面前逃跑,而他的战友们则声称,每当那时,古德维伦的长剑上就会绽放出金色的光辉,那光辉甚至能将恶魔燃烧成灰烬。

 

很快,古德维伦成为了萨弗隆最出色的军官,将军的桂冠正在向他招手。但他却仍然不知道,这一切究竟是如何发生的。

 

一个偶然的机会,古德维伦认识了一位法师。这位法师我们当然也并不陌生,他就是如今我们称为奥法之源的传奇法师卡涅蒂雅。

 

卡涅蒂雅是一位当世所罕见的女性奥法师,也是一位真正的学者。同很多学者一样,她也对庇护所和永逝迷雾充满了兴趣。而她在多年的研究后,提出了一种学说:

 

庇护所之所以存在,是因为庇护所有一种神秘的力量阻挡了永逝迷雾,甚至阻挡了恶魔。这种力量类似于驱动奥法的神秘魔力,不着形迹,但是不可或缺。卡涅蒂雅拥有一些论据来证明她的观点,比如:很多军人曾发现,在黑潮中入侵的恶魔,越深入庇护所,其力量就越弱,也越容易被消灭。而且相当多的记载说明,毫无智慧可言的恶魔经常会对某些地方表现出畏惧,并会在过于接近那些地方之前就转身逃走。但在人们眼中,那些地方往往毫无异常,可能是一个庄园,一片农田,或者一条河流。

 

不过,在当时的萨弗隆,乃至所有的人类庇护所中,并没有多少人对卡涅蒂雅的理论有兴趣。

 

偶遇之后,两个人很快就发现彼此对很多事物都有相同的观点,他们相谈甚欢。卡涅蒂雅对古德维伦神奇的获救充满了兴趣,并对他从此获得的能力着迷不已。卡涅蒂雅可以分辨,古德维伦身上的力量并非奥法波动,事实上那种力量的波动弦长与奥法截然不同。卡涅蒂雅意识到,这种力量很可能就是她一直在寻找的,那种保护着所有庇护所的神秘的力量。

 

而这种力量,很可能成为让人类战胜永逝迷雾的关键。

 

根据卡涅蒂雅的请求,古德维伦带她来到了自己曾经奇迹般获救的地方——格兰克附近的一片繁茂的林地的边缘。卡涅蒂雅首先就感觉到,这里的奥术波动非常薄弱,但隐隐有另一种力量,活跃地充斥在他们身边,甚至她可以看到,古德维伦身边,那些力量的萦绕宛如实质一般,隐约可见。

 

在一段短短的交流之后,两个杰出的人物意识到,他们距离那崇高的目的,可能仅有一步之遥。

 

在一段短短的讨论之后,卡涅蒂雅释放了一个真视之眼。结果让两个人大吃一惊,因为就在他们身边,无数瑰丽的金色光芒正在欢歌雀跃。光芒围绕着古德维伦,仿佛在邀请他,因为他的身上,闪烁出同样的光芒。

 

两人依照光辉的指引,来到了森林中的一个小小的空地,在那里,一团由金色光芒凝聚成的光团似乎正在为了古德维伦的到来而欢呼。古德维伦仿佛听到了那光芒在他耳边低语,那些语言如此陌生,但他却能完全听懂——那是万年之前就被灭绝的,神圣的天使的语言。他再次看到了那些身穿金色甲胄的生灵,那些天使。

 

古德维伦不知不觉地伸出手去,在卡涅蒂雅还没来得及阻止他之前,就触摸到了那金色的光团。金色的光团欢呼着拥抱了古德维伦,一瞬间,无数景象涌入了古德维伦的脑海,他看到,远古之战、天使和魔族、嚎哭要塞的战斗、萨塔-洛斯库达兹的邪恶魔法。

 

现在他知道那救助了他的力量来自于哪里了。那是远古的天使们所拥有的神圣之力!

 

当古德维伦再次睁开眼睛的时候,一切都不再相同。他获得了神圣之力的庇护和祝福,他知道自己拥有了新的使命,那就是带领人类,走向更加光明的未来。

 

哦,顺便一提,虽然现在有许多三流的诗人将古德维伦和卡涅蒂雅写成了一对令所有人羡慕的情侣,但事实上,没有任何历史文献对此有任何记载。

 

神圣之灯和萨菲隆帝国的诞生,古德维伦——帝国的帝皇!

通过脑海中依稀的印象,古德维伦知道了自己所获得的,是曾经的大天使,奥斯图尔罗斯卡特的力量。他是远古时代天使军团的最高领袖,却最终在永逝迷雾中陨落。

 

获得了神圣之力的古德维伦和卡涅蒂雅,清晰地知道自己的发现对于整个人类的意义。古德维伦很快回到了战场之上,带领着麾下的军队,以无比英勇的气势扫荡了一切胆敢进犯萨弗隆的恶魔,甚至一度深入到永逝迷雾中,彻底清理了几个恶魔的巢穴,使得那些地方在后续的几十年中国,黑潮都不曾大规模的出现。根据他的士兵们后来留下来的叙述,古德维伦的战剑和铠甲散发着耀眼的金色光辉,在他的周围,迷雾如同潮水一般褪去,而恶魔们在被诛杀之前已经被那光芒融化了眼睛和皮肤,只能惨叫着等死。

 

在永逝迷雾中,发现了更多存在着神圣之力的地方。而与此同时,始终在他身边,对神圣之力进行研究的卡涅蒂雅,成功地找出了一种法术,将神圣之力封印在特殊制作的水晶瓶中,从而让人类获得了对抗永逝迷雾的能力,那就是彻底改变了人类社会的——神圣之灯!

 

前面我们已经讲过,永逝迷雾会对进入其中的每一个人的灵魂带来可怕的伤害,虽然越坚定的灵魂,对于这种伤害的抵御能力越强,但灵魂受到的伤害是难以治愈的,再坚强的人,在长久地收到永逝迷雾的侵害,也会逐渐丧失自我。所以,人类早期的冒险者们,即使能够活着回到人类的世界,也往往会在灵魂伤痛的折磨下变得古怪,甚至疯狂。最终,他们的下场都是非常凄惨的。

 

但神圣之灯的出现,改变了这一切。这是一种使用了特殊的法术,将神圣之力灌输其中的水晶瓶,原本不可见的神圣之力,在水晶瓶中却散发出圣洁而柔和的光芒。人类只要携带着神圣之灯,永逝迷雾就会在神圣之灯的光芒之前避散开来。在这样的保护下,人类终于挣脱了几千年来始终桎梏着自己的永逝迷雾的束缚。

 

虽然以现在的眼光看来,卡涅蒂雅所制作的神圣之灯粗陋而简单,并且无法保护人们在较为浓厚的永逝迷雾中生存,但在当时来说,那已经足够。

 

当时,已经成为萨菲隆军事统帅的古德维伦带领着他的军队,在神圣之灯的保护下,开始了长达二十年的远征。他们在萨菲隆附近的永逝迷雾中开辟出一个又一个适合居住的区域,树立起高大的灯塔,神圣之力的光芒在灯塔中洒向四方,于是无论恶魔还是永逝迷雾都纷纷退避开去。庇护所和庇护所被这些从迷雾中开创出的殖民地连接起来,一些传送阵在一夜之间就被废弃。人类从来没有得到如此巨大的生存空间,每个人都在欢呼雀跃。

 

最终,在距今三百六十四年前,一个庞大的帝国诞生了。帝国的首都卡文塞斯,在人民的欢呼中,在军队的拥戴下,在共和国元老院的一致请求下,古德维伦,这位杰出的统帅,伟大的领袖,最终成为了萨菲隆帝国的帝皇!

 

古德维伦的神圣之路,与神圣教会

萨菲隆帝国的建立,是人类历史上一件最值得称道的大事。他的建立,意味着人类社会终于紧密地融合在一起,并作为一个文明,开始迎接未来的挑战。

 

与此同时,古德维伦并没有忘记,带来这一切的神圣之力。早在帝国建立之前,他和卡涅蒂雅就已经组织起一群奥法师和学者,对神圣之力进行研究。他们研究的范围从神圣之力的运用方式,到如何保证人类能够始终将这种超乎寻常的力量始终用于正确的目的。前者,延伸出一套成体系的法术。而后者,则也形成了一部著名的法典:《圣律》。

 

在法术和法典的基础上,一个新的,有别于之前流行于各个不同庇护所之间的多神教、萨满教等的新兴宗教。而那群以卡涅蒂雅为首的奥法师和学者们,很自然地就形成了最初的神圣教会。

 

古德维伦和卡涅蒂雅,就是神圣教会所认可的,最初的两位圣徒。

 

开始的时候,神圣教会的意义更多是对神圣之力的研究,和引导新兴的萨菲隆帝国的道德与规则的建立。

 

萨菲隆帝国刚刚建立,当人类仍然在欢呼的时候,隐患就已经出现。无数风俗、语言和习惯截然不同的庇护所被融入了这一个庞大的国家,带来的问题是难以想象的——这是文明与文明之间的矛盾,人群和人群之间的习惯思维和生活方式的不同,造就了今日我们所想象不到的纷乱景象。在神圣灯塔之下,矛盾、斗殴与谋杀一度成为了那个新兴帝国的常态,伟大的帝皇古德维伦当然不能命令他的军团将所有矛盾的子民统统杀光,于是他出台了《萨菲隆法典》,明确地指出了,在萨菲隆境内,从无尽之海的海滨到绝境山脉的雪山之间,什么是违法的,什么需要被惩罚。

 

然而,仅有法律的制约,并不能使社会变得稳定。人类需要道德的规范,需要习惯的指引。而卡涅蒂雅所领导的神圣教会,通过《圣律》也确实在很大程度上做到了这一点。随着神圣教会在萨菲隆全境的传教,大大小小的、拥有尖顶的教堂在神圣之灯的广场上建立起来,人类逐渐接受了《圣律》所注明的道德,并在社会行为中开始遵守。

 

可以说,《圣律》是构成整个人类社会的最重要的基石。

 

萨菲隆的扩张与全盛时期的萨菲隆军团

直到萨菲隆帝国成立十年之后,整个帝国在经历了初期的骚动期之后,进入了一个全盛的时代。古德维伦和卡涅蒂雅不仅对帝国的政治和社会的法律道德作出了引导,同时也始终没有停止向外扩充萨菲隆帝国的疆界。

对于人类来说,世界很大,或许太大了。即使到了今天,我们还不知道世界的边界在何处。我们时常会听到一个又一个新的庇护所被开辟出来。而几百年前的萨菲隆帝国的疆域还不足我们今日世界的三分之一,对于生存空间的渴望充斥在古德维伦和每一个萨菲隆人的心中,他们的扩张永无止境。

 

为此,古德维伦和卡涅蒂雅共同打造了一直人类历史中堪称无敌的军队。他们职业性地训练了几种不同的战士,构成了那支令人敬畏的部队。

 

强大的重装武士,构成了军队的基石。

 

手持长弓与利箭的弓手,总能为整个军队提供支援。

 

身披轻甲的斥候不仅可以敏锐地察觉敌人的动向,在适当的时候甚至能一举铲除敌人的首脑。

 

由教会的神圣牧师担任,身穿半身甲和厚重教袍的战争祭祀们不仅在军队中构成了信仰的中坚,激励着所有的战士,更用他们圣洁的治愈法术,让所有战士们不再担心伤痛的折磨。

 

最后是由卡涅蒂雅亲自教授的奥术师们,虽然数量稀少,但他们令人恐惧的法术,对敌人却是最致命的威胁。

 

很多人自豪地声称,由这些战士组成的军队,甚至可以匹敌远古的天使和魔族。而古德维伦甚至亲自挑选并驯服了一种具有魔性的战马,并将大量饲养,使之赋予了他的军团以无比强大的战场机动能力与无坚不摧的冲击力。

 

我们所唯一遗憾的,就是当时的世界中,就是萨菲隆的军队始终没有遇到任何堪称一战的对手。他们的敌人,往往是永逝迷雾中那些虽然数量众多,但永远乱糟糟、不成气候的恶魔,或者是其他庇护所那些不愿融入萨菲隆帝国的未开化的野蛮人。所以,那支军队只留下了战无不胜的威名,但真正值得人们怀念的辉煌胜利,却实在由于对手的孱弱而少之又少。

 

圣洁洗礼与最初的圣武士

古德维伦的远征,持续了二十年。几乎每一天,人们都在将帝国的疆界向更远的地方推进。二十年间,萨菲隆帝国的版图扩张了一半。在这期间,古德维伦先后前往了几十个神圣之力的遗迹,在每一个遗迹中,他都获得了神圣之力的祝福,从而变得更加强大与睿智。

 

当萨菲隆历第四十年的时候,许多最初追随古德维伦的将领们都已经因为老迈而离开人世,即使是睿智的卡涅蒂雅,也终于无法抵抗时间的侵蚀,而离开了尘世。但古德维伦依然强壮而敏锐,他的眼睛明亮,连一根白发都没有。

 

萨菲隆历四十七年的九月十二日的清晨,在萨菲隆的首都卡文塞斯,神圣大教堂前的广场上铺开了一条红色的地毯,并一直延伸到广场的尽头。重甲持矛的皇家卫士们排成行列肃立在地毯两旁,在他们身后,是无数官员、教士、贵族和普通民众正聚集。所有的人都在等待,等待着一场特殊仪式的开始。当已经八十二岁的古德维伦身穿全套铠甲,披着帝皇的紫色披风,佩戴着他那巨大的战剑神圣惩戒,出现在大教堂门前的时候,人们的欢呼如同山崩海啸。但那时的他们,并不明白自己将见证一个多么重要的事件。

 

在无数人面前,古德维伦开始了他的演说:

 

千年以来,我们一直生活在一个危机重重、苦难深重的世界中。永逝迷雾束缚着我们的脚步,从中蜂拥而出的恶魔血腥地屠戮我们的族人。但我们依然应该感恩,因为庇护所虽然狭小,却阻绝了永逝迷雾的侵袭。庇护所中的土地虽然贫瘠,但至少养育了我们嗷嗷待哺的孩童。而庇护所,正是收到了神圣之力的庇护,才得以存在。所以,我要告诉你们,我们人类,就是神圣之子,我们天生就拥有接受神圣庇护的权利!

 

虽然神圣之力假手于我,开创了我们的帝国,但是我们还没有完成神圣之力所赋予我们的责任,那就是净化永逝迷雾带给这个世界的邪恶!我们知道,就在帝国的疆界,神圣灯塔那圣光的照耀之外,永逝迷雾依然占据着庞大的土地。而迷雾中还未接受审判的恶魔,依然在对我们的帝国蠢蠢欲动。子民们,我们还远远不能放松警惕,就算仅仅为了自己的生存也不能。永逝迷雾没有消失,战争就没有结束!

 

为了这场漫长的战争,我的子民们,帝国需要你们。帝国需要农夫的耕作、需要工匠提供武器、需要马夫和驿站老板。我们需要诗人赞美这场战争的崇高,需要教士在灯塔下为帝国的胜利而祈祷。更重要的是,我们需要士兵,需要军官,需要将军,需要一切能够战斗的人!

 

不要害怕战斗,我的子民们。即使是死亡,也不应该令你们畏惧,因为你们是受到庇护的神圣之子,因为在这场战争中捐躯的灵魂,将不会落入恐惧的虚无之中——我,萨菲隆的古德维伦,将神圣之力曾经赐予我的庇护与祝福,赐予真正的战士!

 

古德维伦说完这段话之后,十二个全副武装的武士越众而出。他们排成行列踏上了洒满了花瓣的红色地毯,在皇家卫士们纷纷举起了手中的长矛的致意下,他们一直行走到帝皇的面前,并单膝跪倒。

 

古德维伦拔出他的战剑神圣惩戒,庄严而肃穆地依次点过武士们的双肩。

 

神圣之力的庇护与祝福,并不只是恩赐,更是一种责任,甚至在无休无止的征战中,那更可能成为你们的苦难与梦魇。但是,你们是我,萨菲隆的古德维伦亲自选择的战士,你们必须勇敢、坚韧、智慧而且忠诚,你们必须为了我,为了萨菲隆,为了人类而战斗到世界末日的到来!现在,宣誓吧,圣武士!

 

跪在帝皇面前的十二个人,开始共同大声诵读出那著名的誓词:

 

迷雾中的邪恶,你应恐惧,因为我的到来。

我是受到神圣庇护的圣武士。

我身受神圣的祝福,

我肩负崇高的使命。

我将披坚执锐,对抗邪恶;

我将审判罪恶,制裁邪恶;

我将保护人民,远离苦难;

我将忍受痛苦,无惧折磨;

我将坚守虔诚,永不堕落。

为此,我发誓,

我将战斗、战斗,

直到最后一息,或者胜利的来临。

现在,我发誓,

因为我是受到神圣庇护的圣武士。

 

在无数人的注目之下,古德维伦扬起手中的神圣惩戒,他和十二位战士的身上同时绽放出金色的光芒!

 

这个仪式,就是圣洁洗礼。而十二个接受洗礼的战士,就是最初的圣武士。从此,他们就与古德维伦一样,获得了神圣的庇护。他们在战场上犹如远古的天使一般强大,无畏而且坚韧。他们在与永逝迷雾的对抗中逐渐发现了更多的神圣之力,由此愈加强大起来,直到他们同样具有了进行圣洁洗礼的力量,于是圣武士的人数在增加,逐渐成为了人类对抗永逝迷雾最强大的力量。

 

成神之路

当最初的神圣洗礼后,圣武士们带领着萨菲隆的军队,继续着漫长而伟大的远征。而古德维伦,则继续在萨菲隆的王座上,统治了这个国家十五年之久。这时候,所有的人都已经视古德维伦为一个神,而他也的的确确变成了一位神。

 

虽然已经接近百岁,但是继承了奥斯图尔罗斯卡特那伟大力量的古德维伦的眼睛依然明亮,体魄依然强健,思维也依然敏捷。所有人都必须承认,在战场上,他依然是世界上最强大的战士。这绝不是刻意的恭维和献媚,因为纵然身为帝皇,古德维伦依然经常出现在战场上,不仅仅只是为了鼓舞军队的士气,更会亲自投入战斗,用他那把著名的神圣惩戒,轻而易举地将一个个恶魔斩杀。

 

他仍然是萨菲隆最伟大的帝皇,是神圣教会的首席圣徒,是神圣的守护者!

 

萨菲隆历五十七年的六月,在萨菲隆北方边境,古德维伦带领他的护卫们紧邻永逝迷雾的苏赛德瑞要塞,并迅速地开始了一场对恶魔的围猎。但是出乎所有人意料之外的是,永逝迷雾之中,恰好形成了一次规模异常庞大的黑潮,极大量的恶魔从迷雾中蜂拥而出。这是一个谁都没有意料的情况,人数处于劣势的帝皇护卫和要塞守军陷入了苦战。然而,古德维伦却骑在一头矫健的战马上,挥舞着神圣惩戒冲入了恶魔之中。他每一次挥剑都有无数恶魔倒下,成百上千的恶魔被他散发出的神圣光辉烧为灰烬。如果有任何远古的魔族在场,他们一定会以为自己看到了曾经的大天使长奥斯图尔罗斯卡特——古德维伦的力量已经完全可以媲美于远古那些最强大的天使!战斗持续了一整天,恶魔的尸体在帝皇周围堆积如山。当他忠诚的部下们终于突破了恶魔的重重包围,赶到战场的最中心的时候,他们看到了单膝跪倒在地,双手拄着神圣惩戒的帝皇,正在祈祷。

 

神圣的恩赐。古德维伦说道。帝皇跨上了战马,在众人愕然的注视下,帝皇金光闪闪的盔甲背后,神圣的光辉似乎开始凝聚,而成为了华丽非常的金色羽翼。一道金色的传送门在帝皇面前缓缓展开,神圣的力量从大门中奔涌而出,门内的远方,依稀可以看到高耸的山脉与其上雄伟的宫殿。

 

诸神……”古德维伦感叹道,他回头望了一眼自己的部下,然后平静中带有一丝希冀地,缓缓纵马走入传送门中。

 

忠诚的卫士们打算追随帝皇,但传送门却在他们面前悄然消逝。没有人知道古德维伦去了什么地方,但人们都认为,那道金色的传送门,通向的正是远古时代,天使们的诞生之地,诸神的家园。

 

神圣教会立刻确认了这一事实,从此,帝皇古德维伦开始被称之为神皇,他的塑像出现在每一个神圣教会的教堂之中。从此,这位神圣守护者就成为了人类所信奉的唯一主神,直到永恒。

 

哦,顺便一提,古德维伦是第一个进入诸神之境的人,却不是唯一的一个。在他之后的几百年间,又有七位圣武士,同样进入了那道金色的传送门。如今你们也能在教堂中看到他们那些威武的雕像。

 

帝国的衰落和腐化

古德维伦进入诸神之境后,由于他并没有子嗣,也没有任何还存活的兄弟姐妹,于是帝国的皇权,由他一位堂兄弟的孙子,阿卡尔纳的将军斯蒂芬所继承。而在他去世后,皇位又传给了他的女儿萨迪尼娅,这也是人类历史中第一位女性帝皇。

 

在这两位帝皇的领导下,萨菲隆帝国仍然保持了数十年的辉煌。帝国的军队依然不断向外扩张,帝国的人口也在飞速增长,无数新的技术被应用起来,无数城市和村落出现在大地之上。

 

然而,强大的帝国步入最巅峰的时候,就是他开始走向衰落的起点。甚至就在古德维伦的时刻,它衰败的种子就已经被播下。帝国疆域的发展和非边疆地区生活的安逸,使得大多数帝国的贵族和官员开始盲目地骄傲,追求奢华与享受,于是整个帝国开始不可挽救地颓废下去,整个权贵阶级都在肆无忌惮的腐化堕落。

 

虽然神圣教会的出现在一定程度上缓解了这种堕落的速度,但很快这种堕落就开始蔓延到神圣教会自己身上——这一点我们会在后面详细叙述——于是帝国的腐败变得更加根深蒂固、变本加厉。 

 

这个腐败之风从贵族到平民,不是过着骄奢淫逸的生活就是公开贿赂人心或结党营私,整个萨菲隆帝国变得乌烟瘴气。无论是帝国的《萨菲隆法典》和神圣教会的《圣律》,都只能暂时地阻滞这种堕落的速度,但在斯蒂芬和萨迪尼娅两位帝皇之后,帝国的衰落仍然不可避免地开始了。萨迪尼娅以后的几代帝皇都是昏庸无能之辈,他们穷奢极侈地大肆享乐,追求过度地欲望,完全忽略治理国家,傍着前人的辉煌与财富,挥霍无度。而与此同时,整个贵族与官员阶级,甚至包括教会,都处在这种沉迷于欲望中的极度堕落与扭曲之中。曾经一次次开疆拓土的远征早已不再进行,而民众的税负则不断攀升。

 

于是,曾经服务于帝国的官员和贵族们,成为了一群贪得无厌的蛀虫,贪婪地攫取着原本不属于他们的财富。他们凭借着护卫和军队,用铁与剑,逼迫着原本拥戴帝国的民众交出远远超出他们所能承受的赋税。而那些民众,则发现虽然终日劳作,却在层层重税下依然饥肠辘辘、衣不蔽体,于是他们失去了对帝国的任何憧憬,而变得牢骚满腹,进而怒气冲天起来。

 

当帝国的第五位帝皇戈弗雷当政的时候,古德维伦时代几乎不可思议的民众暴动出现了。暴怒的民众冲进官邸和市政厅,用最为残酷的手段处死他们所能抓到的一切官员和贵族。虽然这些暴动很快就被萨菲隆的军队镇压下去,但帝国的辉煌,却终于逐渐远去。

 

神圣教会的堕落

但这还不是最糟糕的。曾经引领了人类社会,建立了世俗道德的神圣教会,一度也陷入了堕落。

 

接下来我要讲的,可能会令在座的某些人有些不适,但还请忍耐,作为一个学者和教师,我会用最客观的角度来叙述这段历史。

 

对于神圣教会,我想各位恐怕都有自己的理解。那么就让虔诚的继续虔诚,也允许反对的保持反对。因为在神圣教会成立至今的几百年中,我们看到了他们对于建立人类社会秩序的贡献,也看到了野蛮的宗教裁判与迫害。

 

虽然在帝国成立之初,《萨菲隆法典》就明确指出了神圣教会那高高在上、不可冒犯的地位,但神圣教会权威的最终树立,是在古德维伦步入诸神之境之后不久。第三位首席大主教,帕斯亭,在一次对永逝迷雾的远征前,号召广大的教徒,成立了教会的武装,护教军团。从此,教会彻底成为了有别于官员贵族或民众之外的另一个阶级。

 

在女皇萨迪尼娅执政的后期,神圣教会所征收的税款,就开始突破《萨菲隆法典》所规定的的什一税的界限。教士、主教和那些护教军的军官们开始变得富有,而他们的生活也逐渐奢华。同时,教会中的野心家层出不穷,他们引用着《圣律》中的经典,却互相驳斥攻讦,只为了争夺更多的权利和更高的地位。而所有的一切,都使得神圣教会失去了原来的高尚于圣洁。

 

至于臭名昭著的异端裁判法庭,则将神圣教会最为丑陋的一面淋漓尽致地表现出来。

 

黑魔之子和异端裁判法庭

 

帝皇戈弗雷执政的初期,在瑟斯南部,兴起了一个颇具危险性的异端派,他们自称为黑魔之子,到处宣扬一个叫做撒达勒奥姆的伪神给予他们的启示。黑魔之子声称,所有信奉并用仪式祭祀撒达勒奥姆的人,在死后就会立即进入诸神之境。

 

有一部分黑魔之子的确掌握了邪恶的力量,展现出了远超出人们所能理解的奇迹景象。同时,黑魔之子所进行的,祭祀撒达勒奥姆的仪式,则成为了吸引教徒的最重要的手段。这种祭祀仪式极尽淫邪而堕落,却恰巧是当时的帝国人所青睐和痴迷的。以至于在很短的时间内,黑魔之子就蛊惑了无数堕落的帝国子民加入其中。

 

黑魔之子的势力迅速扩展到整个瑟斯地区以及邻近的几个行省。对此情况,神圣教会开始并没有注意,因为有大批教会的教士甚至主教都已经成为了黑魔之子的信徒。直到黑魔之子的教义开始真正流传在整个萨菲隆帝国的时候,神圣教会才意识到问题的严重——黑魔之子是一种将要从根本上摧毁帝国,以及教会的危险学说!他们声称信奉的是唯一的真神撒达勒奥姆,进而否认古德维伦的正统性!

 

很快,护教军团被迅速集结起来,开赴瑟斯地区。而黑魔之子则毫不畏惧地组织起了他们自己的、继承于帝国的军队。一开始的小规模宗教战争,很快就形成了一场可怕的,因为宗教、权利或利益而纠缠不清的内战。十年之后,战争最终以黑魔之子的失败而告终的时候,已经有上千万的人死于战火,而瑟斯地区和周围的几个行省都已经成为了废墟。

 

为了肃清残余的和潜伏的危险分子,教会和帝国成立了异端裁判法庭,先由教会审查是否有异端或叛教罪行,然后劝令罪犯悔改。如果其人愿弃邪归正,则给予一些处罚后释放。如其怙恶不悛,则一律施以火刑。

 

可以说,异端裁判的初衷并没有错误,放任黑魔之子为所欲为,必将导致更多的人类堕落,最终甚至毁灭整个帝国。但异端裁判法庭并没有受到权利的制约,于是它的存在很快就变得令人毛骨悚然。

 

拥有超然的地位、不受制约并且受到教会武装保护的权利的异端裁判所,或者说他们背后的神圣教会,很早以前就已经发现,他们所应该庇护和引导的民众是多么的软弱和可欺,尤其是当教会还拥有道德,信仰甚至法律的解释权,以及罪行的审判权的时候。几乎是在一夜之间,异端裁判法庭就在每一个教堂的阴影中建立起来。教会的武装人员用亵渎神圣的名义,将富有的人民抓捕进裁判法庭,然后就是长期的、残酷的拷打,直到受刑者在财产转移的文件上按下血手印,才赐予他们痛快的死亡。

 

在这样的迫害中,甚至一些官员和贵族也难逃毒手。在圣武士团的锐剑与坚盾之前,在神圣审判官的黑袍与《圣律》面前,即使是帝国的官僚们,也无不心怀恐惧。在如今我们可以看到的文献中,有无数乡绅、官员死于异端裁判法庭的记录,其中绝大多数人都是无辜的!

 

在当时,如果你要害死什么人,根本不用刀子或者毒药,只需要简单地造一个谣言,声称这个人侮辱了神圣灯塔。那么过不了几天,他就会遍体鳞伤地出现在广场上的火刑架上。

 

这就是宗教裁判法庭,已经堕落的神圣教会的真面目。

 

帝国分裂于内战

萨菲隆历第一百八十三年,帝皇斯蒂芬二世去世,他的幼子,也是在众多阴谋和谋杀中仅存的一个儿子,十五岁的理查德即位。但理查德体弱多病,年纪幼小,最终由梅德尔大主教和汶汀伯爵雷蒙德共同担任摄政。但是,梅德尔大主教和雷蒙德伯爵所代表的,已经是分道扬镳的神圣教会和帝国权贵,双方各有支持者,在帝国的每一个权利的角斗场上厮杀不休。而在这两大派别之间,年幼的理查德只能尽力斡旋调停,保持着脆弱的平衡。

 

这里,我们要谈一下这位年幼的帝皇理查德。根据可信的记载,这位帝皇的身体孱弱非常,体型瘦小,终年咳嗽不止,而且非常怕冷。他视力不好,看不清东西,说话细声细气,总是一副忧愁不堪,没精打采的样子。历史上对这位可怜的帝皇有截然不同的两种评价:一些人认为他懦弱、无能,在两大权贵集团面前犹如傀儡一样,对滑向深渊整个帝国毫无作为。而另一些人则认为,这是一位伟大的帝皇,他以孱弱的身体,只用毫无支持的王权,尽力维护着帝国的安全,甚至将一场必然来临的内战的爆发推迟了十年之久。

 

我们并不能为这位帝皇做一个明确地定论,但事实上,这两种观点确实都无可辩驳。一方面,面对两大权贵集团的血腥斗争,孱弱的帝皇根本无计可施。而另一方面,帝皇却巧妙地运用着自己的权威,小心翼翼地维护着两大集团不至于以最激烈的方式产生最可怕的冲突。

 

但无论理查德如何努力,他最终没能挽救了帝国的命运。帝国历一百九十二年,年仅二十四岁的帝皇理查德非常突然地去世了。有不少历史学者认为,他的死是一个彻头彻尾的弑君谋杀的阴谋。因为从他死后的种种情况来看,无论是梅德尔大主教还是雷蒙德伯爵,都对这一情况作出了相当的准备。

 

帝皇还没有下葬,两大权贵集团就为了下一任帝皇的人选而争吵不休。这场争吵一直持续了九个月,可怜的帝皇理查德的尸身也在卡文塞斯的神圣大教堂中停留了几个月,却无法下葬。因为按照惯例,帝皇的葬礼,是需要新的帝皇亲自扶灵和祈祷的。直到最后,帝皇的母亲,斯蒂芬三世的遗孀卡特里娜在忍无可忍的情况下,不顾两大集团的反对,执意用一个近乎寒酸的葬礼,将理查德安葬在了她的家族墓地,而不是王室墓地之中。为此,这位可敬的母亲褫夺了皇后的称号,并被驱逐出萨菲隆的王城卡文塞斯。

 

但理查德的下葬,并没有阻止两大集团对于权力的渴望。相反,他们开始毫无顾及地推举着自己的傀儡。最终,一场意料之中的内战,终于在帝国历一百九十三年爆发了。

 

这场内战直接造成了帝国的彻底分裂。不是分裂成两个国家,而是分裂成了无数小国。即使是两大权贵集团,在秩序崩溃的时候,也无法吓阻众多野心家。短短时间之内,众多的伯国、公国和王国在短短时间内被建立起来,之后就是无休无止的战争——为了权力、金钱,最为丑恶的战争。在这场战争中,没有谁是赢家,在一场发生在盛夏的战斗中,护教军的三个军团被赛图斯公国的伯爵沙勒曼斯引诱至胡廷山,在干渴、焦灼和敌人的围攻下被彻底歼灭。面对受到了重创的神圣教廷,依附于教廷的各个势力开始争夺在这个权贵集团中的话语权,最终使得教廷集团分崩离析。而在此之前,汶汀伯爵雷蒙德就已经被他的部下威尔弗雷德暗杀了。

 

从帝国内战到三十年战争后期的六个国家

 

萨菲隆的内战,实际上只持续了三年,作为内战双方的两大权贵集团就已经灰飞烟灭。而战争之火,却又在帝国的残骸上燃烧了三十多年——血腥的三十年战争。萨菲隆历二百二十九年的时候,曾经的帝国境内只剩下六个较大的势力。

 

神圣萨弗隆帝国:

可以说,这个国家是正统的萨菲隆帝国的继任者。在胡廷山战役之后,斯蒂芬帝皇的一位远方侄儿,以残酷与铁腕著称的巴罗萨伯爵以一连串的胁迫、蛊惑,以及无数花言巧语和美妙的诺言,最终使得神圣教会最终同意为他戴上了萨菲隆帝国的皇冠。虽然此时的帝国已经并非曾经的辉煌,而且曾经依附于神圣教会的诸多势力也各怀野心,蠢蠢欲动,但巴罗萨伯爵很快就在血河之战击败了赢得过胡廷战役的沙勒曼斯伯爵,进而以一场可怕的屠杀来向所有人展示自

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